空间

美国国家航空航天局(NASA)的太阳帆任务“NEA Scout”已准备好在阿尔特弥斯1号上发射

恩NEA童子军:两个人穿着覆盖他们头发、手和身体的白色套装,组装了一个金色的小飞船。
工程师们在阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心为NEA Scout的整合和运输做准备。图像通过美国国家航空航天局

NEA侦察机准备发射

太空迷们仍然希望NASA期待已久的阿耳特弥斯计划将在今年年底前启动。最终的任务是人类重返月球。但这并不是阿耳特弥斯计划的唯一目标,阿耳特弥斯计划还将使几个次级有效载荷能够搭便车进入太空。其中之一就是美国宇航局的近地小行星侦察计划NEA童子军-将与无人驾驶测试飞行一起发射阿耳特弥斯12021年11月26日之前。恩颐投资的童子军只有鞋盒大小立方体卫星它将在阳光下航行,在太空中航行,并访问一颗近地小行星。NEA Scout的旅程大约需要两年时间。但到最后,它将为研究人员提供大量近地小行星的数据以及如何使用太阳帆推进系统在外层空间起作用。

Les约翰逊他是NASA马歇尔太空飞行中心的首席研究员,

NEA Scout将是美国第一个使用太阳帆推进的星际任务。我们已经在地球轨道上进行了几次航行测试,现在我们已经准备好展示我们可以使用这种新型航天器推进装置去新的地方,执行重要的科学任务。

和NEA Scout在阳光下航行

这颗立方体卫星配备了不锈钢合金的吊杆,当提示时,它将展开太阳帆。那帆是塑料的,涂了一层胶片,比人的头发还薄,大约有壁球法院.所有的太阳帆都是利用同样的太阳能物理原理产生推力的。光子-阳光的能量粒子-反射和反乐动体育是什么弹的帆,这创造了一个持续的推动。这是一个缓慢而微小的过程,但可以随着时间的推移将航天器加速到高速。约翰逊说:

这种推进方式特别适用于小型、轻型、不能携带大量传统火箭推进剂的航天器。

一旦到达这颗小行星,NEA Scout将使用科学级别的相机来记录每4英寸(10厘米)以下的图像像素.低速飞越使高分辨率成像成为可能,飞船以低于100英尺/秒(30米/秒)的速度移动。

朱莉Castillo-Rogez他是NASA喷气推进实验室的首席研究员,

NEA Scout收集的图像将提供有关小行星物理属性的关键信息,如轨道、形状、体积、旋转、周围的尘埃和碎片场,以及它的表面属性。

一块巨大的银色方形胶片,靠近一块漂浮在太空中的岩石,后面还有星星。
美国国家航空航天局(NASA)的“近地小行星侦察器”(Near-Earth Asteroid Scout)的插图,当它飞过小行星目的地时,太阳帆展开。图像通过美国国家航空航天局

为什么要访问小型小行星?

科学家们计划利用这些图像来研究这颗小行星。美国国家航空航天局认为,获得的数据将有助于科学家了解较小的一类小行星——直径小于330英尺(100米)——航天器尚未探索过。Castillo-Rogez补充说,他们将利用这些数据来确定需要采取哪些措施来降低风险,提高效率,并改进机器人和人类太空探索的设计和操作。

虽然这些岩石邻居可能很小,但它们很重要。近地小行星的探测量在过去十年稳步上升,预计还将继续增长。它们不仅提供了作为探险目的地的机会原位资源利用;它们为行星防御提供了必要的数据。

NEA Scout技术项目经理吉姆·斯托特(Jim Stott)说:

尽管这些小行星体积庞大,但其中一些可能会对地球构成威胁。了解它们的特性可以帮助我们制定策略,减少在发生撞击时造成的潜在损害。

在一个声明NASA在2021年7月13日的报告中写道,NEA Scout目前被藏在其太空发射系统(SLS位于佛罗里达海岸的肯尼迪航天中心。它被包装在一个分配器中,并连接到连接SLS及其配套胶囊的适配器上,猎户座

金、银、黑三色的宇宙飞船,框架内有四个突出的面板。
美国宇航局的近地小行星侦察飞船在重力卸载装置中,系统测试配置在其位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔航天飞行中心。图像通过美国国家航空航天局

阿耳忒弥斯:重返月球

如果你还没有密切关注它,阿耳忒弥斯计划是一个真正令人兴奋的新计划,它将让人类重返月球表面。到目前为止,半个世纪前,只有12个人在月球上行走。对于阿耳忒弥斯来说,美国政府将与工业界和国际合作伙伴合作,将一名男性和首位女性送上月球。在2021年2月4日的新闻发布会上,白宫新闻秘书珍·帕莎琪(@PressSec在推特上)说:

月球探索在国会得到了广泛和两院院的支持,最近在2021财年的综合支出法案中有详细说明。当然,我们支持这一努力。

对于那些想知道在乔·拜登(Joe Biden)新一届政府领导下阿尔特弥斯项目会如何发展的人来说,这一声明让他们松了一口气。

2月4日的新闻发布会在YouTube这里

2月4日新闻发布会官方文字实录如下

总结:美国宇航局的近地小行星侦察卫星,一颗发射在阿耳特弥斯1号上的立方体卫星,将在阳光下航行并访问一颗近地小行星。一旦到达小行星,它将使用一个科学级别的相机来记录每像素不到4英寸(10厘米)的图像。

阅读更多来自EarthSky:乐动国际注册美国宇航局的月球计划——阿尔特弥斯——在白宫新闻发布会上被提出来

通过美国国家航空航天局

发布
2021年8月29日
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