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新墨西哥州的查科峡谷,以及它的天文岩石艺术

查科峡谷:岩壁上两个同心圆上的彩虹色阵列。
这是新墨西哥州西北部一个经常被拍照的天文岩石,被称为超新星象形文字。它显示了一只手,新月和太阳。它在岩壁上,上面是一个五颜六色的彗星形状的物体。罗布·佩腾吉尔写道:“多年的阳光使这个象形文字褪色,以至于一些游客完全怀念它。很难拍照。这里的图像增强了象形文字颜色的饱和度Rob Pettengill

查科峡谷及其岩石艺术

曾经被简单地称为查科峡谷在偏远的西北新墨西哥州-今天被称为查科文化国家历史公园-仍然只能通过土路进入。这是一个国际黑暗天空公园有很多东西可以提供。它的天空是黑暗的,沙漠景色是壮观的,还有古老的普韦布洛村庄遗迹,上面有天文象形文字。废墟展示了古代查科文明的一部分祖先的普韦布洛印第安这种文化从9世纪中期到13世纪早期统治了现在美国西南部的大部分地区。查科文明建造了巨大的房屋,举办了大型的仪式,许多仪式都涉及到天文学。超新星、著名的彗星、日全食和至日对查科人来说一定是重要的事件。许多这样的事件都被记录在墙上的艺术品中。

查科文明在11世纪处于鼎盛时期,这与峡谷中可见的壮观天文事件相吻合。其中两次是超新星,分别发生在1006年和1054年,在白天都可以看到。另一个事件是日全食它于1097年7月11日经过该地区。另外,基准1066的出现哈雷彗星发生在这段时间内。

查科峡谷大量的岩画和象形文字很可能就是这些壮观事件的代表。岩石艺术保存了查科文化在这些重要事件中的经历,让我们可以通过祖先的眼睛看到天空。

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由太阳、手和新月组成的岩石艺术。
查科峡谷超新星象形文字的近照。在一块近乎平坦、垂直的石头上画着三个物体:左下方的一颗星星,右下方的一弯新月,以及月亮上方的一只人手。图像通过维基共享

超新星象形文字:他们看到了什么?

从查科沃什(Chaco Wash)到Peñasco Blanco大房子的路上有两个引人注目的象形文字。超新星象形文字完好地保存在距离步道16英尺(约5米)的阴影水平岩面上。在它旁边的垂直岩壁上,有一个几乎看不见的象形文字,可能是哈雷彗星或日食时的太阳。

尽管连接仍存在争议,超新星象形文字经常被提到与超新星1054它是仍可见的超新星的母超新星蟹状星云.建造Peñasco Blanco好房子从公元900年持续到公元1125年。新月右边的星星的方向(如果你把艺术家的头往里画,在他的背上)与1054年7月5日黎明前的超新星和月亮的出现相对应,正好穿过峡谷。历史记录显示,中国观测者在前一天(1054年7月4日)首次发现了这颗超新星。在7月5日,它可以在白天看到,亮度接近它的峰值。

这张照片的其他可能的主题包括月亮和金星,以及更亮的部分超新星1006.1006的超新星虽然更亮,但在新墨西哥纬度的南方地平线上还是很低的。从峡谷西南壁的这个位置很难看到它。

彗星形状的岩石艺术。
靠近超新星象形文字,近距离观察这个神秘而多彩的彗星状物体。图像通过Rob Pettengill

另一种象形文字:神秘而多彩

在这颗可能的超新星下面,是一个褪色的象形文字,最初是红色和黄色的。同心圆代表太阳。侧面的羽状或火焰状的尾巴可能是日冕物质抛射的表现(芝加哥商品交易所在1097年7月11日的日全食期间。在查科观测到的太阳活动周期的高峰期,日冕物质抛射可能使日冕在全食期间呈现出不对称的外观。

然而,看看这篇文章顶部的增强图像,它的外观非常像彗星的尾巴。1066年哈雷彗星出现的壮观景象仅仅是在1054年超新星爆发的12年后。这两幅图像的接近让我倾向于哈雷彗星的解释。

更精确的年代测定可以缩小可能的解释范围。象形文字的年代测定是可能的,但需要去除部分图像。更精确的年代测定证据可以排除可能性,但不能证明一个具体的解释。

所以我们可能永远也不会知道——确切地说——这些象形文字的主体。图像的日期、位置和方向为1054年的超新星解释提供了有力的证据。旁边的象形文字在现代人眼看来很像彗星,日期的接近使得1066年哈雷彗星的出现是可信的。

在一堵精心建造的石墙上的锁眼状的门道。
通过查科峡谷的一扇古老的门道欣赏Penasco Blanco。图像通过美国国家公园管理局

查科峡谷的太阳匕首

太阳匕首是一种螺旋形的岩石艺术,其构造是为了在夏至时,一道光线会穿过螺旋形的中心。这是位于Fajada孤峰它高出查科峡谷沙漠地面约400英尺(120米)。

一千年前,太阳匕首向居住在查科峡谷的古代天文学家证实了夏季的高度。顺便说一下,这些古人,有时仍然被称为阿纳萨齐尽管这个名字来自附近其他民族的语言,比如乌特人和纳瓦霍人。在尤特语中,Anasazi的意思是“远古的人”或“祖先的敌人”。太阳匕首一直隐藏着,直到1977年,在研究人员对法加达丘已知或疑似的岩石艺术和岩画进行研究和分类时,它被无意中“重新发现”。

今天,太阳之剑不再向公众开放。该地区的人流量导致产生光缝的石头移位。护林员加固了该地区,但没有重新调整岩石。从那时起,这个区域就被关闭了。

螺旋形的岩石艺术,有一片光直接穿过它。
太阳匕首位于查科峡谷的法加达丘。以前,在夏至的时候,有一束光穿过螺旋的中心。图像通过AncientWisdom.com
蓝天白云覆盖着干燥的大地,包括一个岩石丘。
靠近公园入口的Fajada Butte是太阳匕首至日标志的位置(不再可进入)。图像通过Rob Pettengill

参观查科文化国家历史公园

要到达新墨西哥州西北部的查科文化国家历史公园,需要经过维护不稳定的土路和穿过埃斯卡瓦达河(Escavada Wash)的低水位交叉通道。这个地方是一个干燥的高沙漠,温度从夏天的炎热到冬天的零度以下。山洪是一个令人担忧的问题,尤其是在季风季节,而且冬天会下雪。公园里的游客可以预订带着饮用水的露营,但除了一些零食以外,没有食物。

一旦进入峡谷,到达象形文字遗址需要从峡谷相对平坦的小道上来回6英里(10公里)Penasco布兰科小道的起点在公园的环线路上。海拔高度,湿度极低,夏季气温从零度到华氏100度,这些都使徒步旅行成为一项挑战。当水流进来的时候查科洗阿罗约河或周期性河流穿过查科峡谷,这通常是不可能的。在我们的旅行中,我们发现查科沃什是一个8英尺(2.4米)宽,6英尺(2米)深的泥泞沟渠,其中有大约1英尺(0.3米)的水。陡峭、滑滑的两侧有“流沙”,还有大约一英尺深的水,这使得穿越河床成为一场真正的冒险。

查科峡谷有观星和天体摄影的机会,值得它作为一个IDA国际黑暗天空公园.在我从超新星象形图中走出来之前,我用地球照耀的新月拍摄了法加达·布特(太阳匕首的所在地)。

日落的颜色与新月和地球的光芒之上的黑色剪影丘陵。
2021年10月4日,一轮新月沐浴在地球的阳光下,在查科峡谷上空。图像通过Rob Pettengill
一名男子穿着有图案的衬衫和帽子站在岩壁旁边,岩壁上有“超新星象形文字”的标志。
在查科文化国家历史公园,作家兼摄影师罗伯·佩滕吉尔站在包含超新星象形文字的岩壁底部。请注意,在这张照片中找到彩色象形文字是多么困难。图像通过Rob Pettengill

总结:查科文化国家历史公园包含了天文岩石艺术,记录了当时的人们在天空中看到的东西。

发布
2021年的11月5日
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